Dag 29 : Las Vegas – London – Brussels

Deze morgen worden we heel langzaam wakker met een beetje vreemd gevoel. We vertrekken immers vandaag terug naar huis.Je denkt als je vertrekt , 29 dagen dat is lang maar voor je het weet, sta je met je koffers terug op Zaventem.

Van de laatste dag van de vakantie moet je altijd proberen iets te maken, en dat doen we dan ook.



Na het uitchecken in de Aria is onze eerste stop de 50 kilometer verder gelegen Hooverdam.

Deze gigantische wereldberoemde dam heeft eigenlijk gezorgd voor het ontstaan van Las Vegas en dat een stad als LA is kunnen groeien tot de stad wat het nu is.

De dam is ruim 200 meter hoog en er is 4 jaar aan gebouwd van 1931 tot 1935.

Toch nog een beetje geschiedenis meegeven op de laatste dag.

En dan is het shopping time.
Onze volgende stop is namelijk The Las Vegas premium Outlet North.

Op een paar uur tijd doen we goede zaken. 

Van petjes tot tassen, van Armani tot Guess…


Ondertussen is het 18.30 uur en tijd om naar de luchthaven te vertrekken. Want we hebben onze vlucht om 21.25 uur.
Onderweg tanken we onze auto nog eens vol want we moeten hem met een volle tank afleveren.
We leveren de auto in bij de CAR Rental en goed 45 minuten later zitten we al te wachten in de Gate op onze vlucht.

We hebben wel 1,5 uur vertraging dus onze vlucht vertrekt pas om 23.00 uur. Maar die tijd krijgen we wel om.
En misschien kunnen we al beginnen terugkijken op een reis om nooit meer te vergeten.
We reden in totaal op 29 dagen 6083 kilometer.

We zijn in 4 staten geweest : Californië , Utah , Arizona en Nevada

We sliepen in 18 verschillende hotels en ook 2 nachten in een tent Cabin in Yosemite NP

We bezochten 8 Nationale Parken.

We reden over de hoge toppen van de Siërra Nevada en over de eindeloze rechte Route 66.

Sommige aten soms een hamburger anderen aten ” vrij vaak ” een hamburger 🙂


Kiezen wat het mooiste / sjiekste / fijnste … was dat is onmogelijk want er was zoveel mooi’s.
Maar we moeten blij zijn dat we hebben kunnen genieten van de prachtige natuur en de schoonheid van dit geweldige land.
Vanaf morgenavond wacht opnieuw de realiteit en waarschijnlijk een beetje heimwee naar The Stars and The Stripes…

Bedankt aan alle volgers en voor alle positieve reacties. Onze blog werd meer dan 18.000 keer bekeken dus 18.000 keer bedankt.
Greetz Els, Kurt , Nele en Nathan.

Advertisements

Dag 28: Las Vegas

Na een opnieuw vrij pittige nacht worden we ergens tussen 10 en 11 uur wakker.

Zo eens lekker uitslapen kan goed doen.
Het ontbijt wordt in de Starbucks van ons hotel gehaald. Er gaat niet echt veel in. Zou de drank van vorige nacht de boosdoener zijn…

Vandaag is het tijd voor het EK. 

De Rode Duivels spelen namelijk tegen Zweden en hebben 1 puntje nodig om zich te kwalificeren voor de volgende ronde.

De mannen kijken uiteraard voetbal. De vrouwen kiezen voor de zwembaden van het hotel, plonsje maken, lekker zonnen…

Na een zwakke wedstrijd wordt het uiteindelijk in de 85 ste minuut 1-0 na een kogel van Radja Naigolan.

Er wordt onmiddellijk een eerste pintje van de dag open getrokken. Even klinken op de kwalificatie. 

Vervolgens gaan ook wij aan het zwembad liggen en regelmatig moeten we afkoeling zoeken in het water. Want het is heet, heter en heetst…


Rond 17.00 uur zijn we klaar en na wat biertjes gaan we naar de Forum Shops van Ceasars Palace. Wat een super mooi winkelcentrum, helemaal in de stijl van het vroegere Romeinse Rijk. 




‘ s Avonds splitsen we en eten we in het buffet restaurant van The Bellagio en in het BBQ Restaurant van Elis Island. 


Las Vegas staat bekend als The Entertainment Capitol of The World. Na het eten gaan we dan ook naar één van de vele shows kijken. We kiezen voor KA van Cirque de Soleil.

 


De Show begint om 21.30 uur dus om 21.00 uur zitten we vol ongeduld in het theater van MGM Grand.

En dan begint het spectakel, en het stopt pas meer dan anderhalf uur later.
Het was meer dan anderhalf uur puur genieten. Entertainment van het zuiverste soort.

Beschrijven gaat niet want je moet het zelf gezien hebben. Maar het was in één woord fantastisch. Ik heb er zowaar kippenvel van gekregen…

We laten deze show bezinken met een frisse pint.

En uiteindelijk duiken we opnieuw de nacht in… Viva Las Vegas!!!!


Greetz.

Dag 27: Las Vegas

Na een toch weer pittige nacht moeten ” te vroeg ” opstaan omdat we getuige zijn van een Nederlands koppel wat gaat trouwen.
Het hele verhaal hier achter ga ik jullie opnieuw besparen 🙂

We ontbijten in ons hotel in Downtown Las Vegas. En na het ontbijt vliegen we de auto in en rijden we naar de Wedding Chapel.

Wanneer we aan de Chapel aankomen , mogen we onmiddellijk in een Limosine stappen.


Frank en Mariska het Nederlandse koppel trouwt in Vegas stijl, vanuit de Limo…

De Persoon wat de huwlijksceremonie leidt begint met de plechtigheid, op een bepaald moment stopt hij en nadat de bruid en bruidegom de officiële huwlijksdocumenten ondertekenen, is het onze beurt. Wij ondertekenen als getuigen de huwelijksakte. Vervolgens gaat de plechtigheid verder en geven Frank en Mariska elkaar het JA- woord. De ringen worden om de vingers geschoven en het super sympathieke koppel is officieel man en vrouw. 

Na de huwelijks foto’s vertrekken we terug naar het hotel. In de auto zeggen we nog tegen elkaar : ” we hebben even met een handtekening voor een huwelijk gezorgd in Vegas, hoe vreemd is dat ” 



Hierna liggen we nog lekker aan het zwembad en rond 15.30 uur vertrekken we naar ons laatste hotel van deze vakantie.

Een kwartiertje later checken we in, in The Aria op de Beroemde Las Vegas strip. We krijgen van de juffrouw aan de incheckbalie een prachtige kamer met stripview.

De rest van de namiddag brengen we opnieuw lekker relaxt door aan The Pool.

s ‘Avonds maken we ons allemaal klaar en gaan we het buffet van The Aria uitproberen.

Naast gokken is Vegas ook befaamd om de zeer goede buffetten.

En ik moet zeggen het is super goed. Het eten is overheerlijk en enorm uitgebreid.

Van King Crab en Snow Crab tot Tonijnsteak, van Kreeftensoep tot tiramisu…

Voor de lijn is het niet goed maar lekker is het wel. 

En het is en blijft toch vakantie…

Na het eten is het tijd om The Strip te verkennen.

New York New York, Excalibur, Luxor, MGM,…


Wat is The strip toch speciaal wanneer ‘s avonds alle lichten aangaan…

Een pretpark voor volwassenen.
Wanneer onze voeten pijn doen en we genoeg hebben van de hitte (het is hier enorm warm) keren we terug naar de Aria om nog het Casino in te duiken voor een gokje en een cocktail…


Cheers!!!!

Dag 26: Viva Las Vegas

We staan vandaag allemaal op met klein katerke. Voor de dierenvrienden, ik verkoop mijn kater voor een mooi prijsje…
Nadat we min of meer wakker worden, gaan we lekker en stevig ontbijten in ons hotel.
Wat kan dat smaken na een zware nacht.

De rest van de namiddag brengen we door aan het prachtige zwembad of eigenlijk in één van de vele zwembaden, want het is verschrikkelijk warm met temperaturen van 46-48 graden.
We chillen aan de pool tot half zes en dan is het tijd om het Dinner buffet uit te testen.

Het eten is heerlijk , Sushi , Italiaans, Amerikaans, …

Te veel om op op te noemen maar smaken doet het!!!!
Dan is het tijd om naar Downtown Las Vegas te gaan. De plaats waar alles begon, de plaats waar Las Vegas is ontstaan.Hier staan nog de casino ‘s van het eerste uur zoals de Binions , De Golden Gate, Californië , … 


Dit is eigenlijk een heel leuk gedeelte Las Vegas. De Casino’s liggen kort bij elkaar, er zijn verschillende leuke bars er lopen heel wat rare figuren rond zoals Tony Montana van Scarface, De Minions,…

We genieten van de klank en licht show op Freemont Street, van mensen kijken, van een drankje, van de shrimp Cocktail en uiteraard van een gokje te wagen… En voor de rest zien we wel wat de nacht brengt.
Tot morgen!!!!

Dag 25: Get Your Kicks on Route 66

Vandaag staan we vroeg op want we hebben de rit naar Las Vegas voor de boeg.We rijden wel niet zo snel mogelijk naar Las Vegas.

Maar we rijden via de legendarische Route 66, The Mother Road of America.

Onze eerste stop op de Route 66 is Williams. 

Hier ontbijten we stevig in een typische American Dinner, hier hangt nog die typische jaren 70-80 sfeer. Heerlijk…



Na het ontbijt slenteren we nog op het gemak een uurtje door Het stadje waar nog heel veel verwijst naar de tijd van weleer.

Volgende stop is seligman ook hier zijn nog heel veel sporen van de Route terug te vinden. En ook heel veel rariteiten.


Dan rijden we ruim 100 kilometer tot Kingman en onderweg komen we langs de ooit roemruchte stadjes zoals Peach Springs , Valentine, Hackbery,…


Nu blijft er niet veel meer over dan een paar huizen, verlaten motels, verlaten tankstations,…



En ondanks dat er niet heel veel te zien of te beleven is , verveelt het geen seconde.


Het is speciaal om over die eindeloze weg te rijden. Af en toe passeert er een goederentrein van volgens mij wel een kilometer lang.


Ondertussen komen we aan in Kingman , hier is het tijd om op het gemak een ijsje te eten. De temperatuur is ook gestegen naar 45 graden.

Vanuit Kingman rijden we de bergen in naar Oatman. Dit was ooit een stadje met een grote zilvermijn. Tegenwoordig is het een Cowboystadje waar er meer ezels op straat te zien zijn dan mensen.

Na een uurtje verlaten we Oatman en ook de Route 66. 
We rijden 200 kilometer door de Mohave Dessert naar Las Vegas. Onderweg halen we temperaturen van 48 graden!!!! Zelfs onze Dodge ziet af met deze hitte.

We komen om 17.30 uur aan in ons hotel Red Rock Hotel & Casino. Een fantastisch hotel net buiten Las Vegas. We hebben een gewone kamer geboekt maar bij het inchecken helpen onze charmes, want we krijgen een free upgrade naar een suite op de 17 de verdieping. 

Wanneer we op onze ” kamer ” komen zijn we toch even onder de indruk. Uitzicht op de Red Rock Canyon, 2 badkamers, een jacuzzi , 4 TV’s , …. Hier zou je gewoon zonder problemen kunnen wonen.


Na het eten en het opfrissen gaan we bowlen. Het hotel heeft namelijk het grootste bowlingcentrum van Las Vegas met maar liefst 60 banen!!!!


Het is super gezellig en het bier smaakt goed , te goed…

De rest van de avond / nacht brengen we door in het Casino. Een gokje wagen, cocktails drinken,… Rare mensen leren kennen waaronder een Ex-NBA speler waarvan ik de naam alweer kwijt ben gespeeld,…



Het wordt een lange nacht en zware ochtend maar dat hoort erbij, want this is Vegas Baby…
Greetz.

Dag 24: Grand Canyon

Vandaag of beter gezegd deze morgen gaat de wekker vroeg af , heel vroeg…De Rode Duivels spelen namelijk hun tweede match van het EK tegen Ierland.

Ze spelen in Frankrijk om 15 uur en dat betekent dat door het tijdsverschil het bij ons dan 6.00 uur ‘s morgens is. 

De wekker staat op 5.45 uur en dat is vroeg maar we hebben het er voor over.

De TV aan, ESPN op en de wedstrijd kan beginnen.

We winnen uiteindelijk tegen een dramatisch slecht Ierland en de eerste 3 punten zijn binnen.

We zijn dus gelukkig niet voor niets opgestaan.

Na de wedstrijd ontbijten we in het hotel.

De buikjes zijn gevuld. Nog even tanken,een korte stop bij de Walmart voor de drank en we kunnen weer op pad.


We rijden naar de Grand Canyon. En na dik twee en een half uur, rijden we door de ingang van Grand Canyon National Park.

We stoppen bij verschillende viewpoints maar de grootsheid van de Canyon is niet te beschrijven op papier en niet vast te leggen op foto.




Rond vier uur komen we aan het visitor Center en de bedoeling is dat we een stuk de Grand Canyon gaan in wandelen via de South Kaibab Trail. Maar ze raden het ons af omdat het extreem warm is. Het is 34 graden en dat wil zeggen dat het in de Canyon zelf nog eens tien graden warmer is. Dus eigenlijk onverantwoord…
We volgen de raad van de Rangers en doen geen gekke dingen.

Dus rijden we door naar ons hotel.

We slapen in het El Tovar Hotel, het parade paardje van de Grand Canyon. Dit hotel ligt zo dicht bij de Canyon dat we er bijna in slapen.

Het hotel straalt ook nog de Grandeur uit van lang vervlogen tijden, de tijd dat bijvoorbeeld president Roosevelt er sliep…


We genieten van een drankje aan de Canyon, noem het gerust aperitieven om vervolgens te gaan eten in het Bright Angel Restaurant. 

Na het eten gaan we genieten van de zonsondergang bij Mohave Point. De zonsondergang heeft iets magisch. Dan besef je pas dat je ” de eer ” hebt om op bezoek te zijn bij één van de 7 wereldwonderen.


Ondanks al het moois wat we al gezien hebben blijft de Grand Canyon toch gewoon de Grand Canyon… Amazing!!!!


Uiteraard sluiten we de dag af met een drankje…

Tot morgen voor de Legendarische Route 66…

Greetz

Dag 23: Page

Vanmorgen zijn we wat later opgestaan. We rijden namelijk van de staat Utah naar de staat Arizona en dus winnen we een uur.


We beslissen om in Kayenta te ontbijten. Allé beslissen , er valt niet veel te beslissen want er is simpel weg zo goed als niets hier in Mexican Hat.

We zeggen tegen elkaar : ” We zijn toch zo in Kayenta ” terwijl het toch 80 kilometer is. Maar hier is dat dus inderdaad vlakbij.

Dus we rijden naar Kayenta en onderweg stoppen we opnieuw even in Monument Valley. Het is er nog vrij rustig dus kunnen we nog even op het gemak wat foto’s maken.


 

Een goed half uur later komen we aan in Kayenta. Maar veel om te ontbijten is hier ook niet. Dus wordt het ontbijten in de Mc Donalds. Dat kan dus blijkbaar ook. Koffie, pannenkoeken, ei,… 

Het is niet wauw maar de magen zijn gevuld en we kunnen er weer tegenaan.

Na zowat 125 kilometer komen we aan in Page Arizona. Hier hebben we de Upper Antelope Canyon Tour geboekt van 12.00 uur. 

We zijn ruim op tijd.

Tussen 12.00 uur en 13.00 uur is de licht inval het beste en zou de Canyon op zijn mooist moeten zijn. We zijn dus benieuwd.

De Jeeptoch naar de Canyon is wel leuk en na een kwartier-twintig minuten komen we aan in de Canyon.




De Slotcanyon is wondermooi maar de Navajo ( Indianen ) wat deze tours aanbieden laten veel te veel mensen tegelijkertijd in de Canyon en dat is jammer. Hierdoor is het te druk is en moet alles te gehaast gebeuren.

Het is jammer dat zo een uniek natuurwonder zo vercommercialiseerd wordt.

Tijdens de Jeeptocht terug zijn we het er dan samen met onze medepassagiers over eens dat het super mooi is maar dat de tours op een andere manier moeten aangeboden worden. 

Wat wel grappig is, we leren Mr Li uit Beijing kennen. Het hele verhaal ga ik jullie besparen. Maar twee uur nadat we hem hebben leren kennen worden we via mail al uitgenodigd in China…


Volgende stop is Lake Powell. Maar na een uurtje houden we het voor bekeken, niet dat het niet mooi is maar het is gewoon te warm om veel te doen.


Na een klein hapje eten, brengen we de rest van de namiddag door aan het zwembad van ons hotel. Heerlijk , zalig niets doen , in het zonneke liggen, plonske maken,… Ook niet slecht!!!!


We proberen ook een livestream te vinden voor de wedstrijd van de Rode Duivels tegen Ierland. Die wedstrijd begint in Frankrijk om 15.00 uur maar dan is het hier 6 uur ‘s morgens.
Het is ondertussen 19.00 uur en we willen de zonsondergang zien bij Horseshoe Bend. Dit is de beroemde hoefijzervormige bocht van de Colorado River. 

En alweer hebben we een top view zeker met de ondergaande zon.


De landschappen,views,… wat we ondertussen gezien hebben en waar je stil van wordt zijn nauwelijks nog te tellen.
Na de mooie zonsondergang is het dinner time. We kiezen vandaag voor de Mexicaanse keuken en wat is de keuze voor Fiesta Mexicana een goede.


Het eten is goed, de drank is goed dus een mooie afsluiter van een geslaagde dag.
( We kunnen morgen De Rode Duivels live zien op sportzender ESPN, hiervoor moeten we wel om 05.45 uur opstaan maar dat hebben we er wel voor over )
Tot morgen voor opnieuw een mooie dag en hopelijk 3 punten…
Cheers!!!!